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Virus

Définition et informations «virus»

Un virus est un être vivant de très petite taille qui - contrairement aux bactéries, aux animaux et aux plantes - ne possède pas la faculté de se reproduire par lui même. Pour se multiplier, il doit obligatoirement pénétrer dans un autre organisme vivant (homme, animal ou plante selon les virus) pour y trouver les éléments qui lui manquent. En se multipliant au dépend de leur hôte, les virus peuvent occasionner des dégâts importants chez les individus qu'il colonisent : ils provoquent des maladies. Les maladies virales sont nombreuses et plus ou moins graves. Elles affectent toutes les espèces animales. Les grippes, la rage, la parvovirose, le FIV et le FeLV du chat, le BVD ou l'IBR des bovins par exemples sont des maladies virales. Les traitements antibiotiques, utiles pour lutter contre les bactéries, sont inefficaces contre les virus. A l'exception de rares médicaments virucides (qui détruisent ou empêchent les virus de se développer), non disponibles en médecine vétérinaire, la principale méthode de lutte médicale contre les virus reste la vaccination préventive.