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Vêlage

Définition et informations «vêlage»

Le vêlage est le terme employé pour désigner la mise-bas (l'accouchement) chez la vache (et chez l'ensemble des bovins : buffle, bison, zébu, etc.) Le vêlage intervient normalement après 9 mois de gestation. Le vêlage est précédé de signes annonciateurs chez la vaches ou prodromes, qui doivent être observés par l'éleveur : gonflement des mammelles, modification de la vulve, relâchement des ligaments du bassin... Comme pour la plupart des femelles des mammifères, le vêlage se déroule en 3 phases. La phase préparatoire : modifications de comportement, variation de température corporelle, dilatation du col, contractions, qui doit être suivie par l'éleveur, de sorte se tenir prêt à aider la vache si nécessaire ou faire intervenir un vétérinaire. La phase d'expulsion du veau, qui débute avec la perte des eaux, dure 2 à 3 heures (parfois une dizaine d'heures). Le veau se présente normalement par l'avant, la tête posée entre les membres antérieurs. Enfin, la phase d'expulsion des annexes (le placenta) ou délivrance. Si l'explusion du placenta n'intervient pas dans les 24 heures suivant le vêlage, on parle de rétention placentaire, ou non-délivrance. En cas d'anomalie du vêlage, ou dystocie, le recours à un vétérinaire s'impose, au risque de provoquer ou laisser faire des dégâts importants pour la vache comme pour le veau. Le mot "vêlage" est également utilisé pour désigner la mise-bas d'autres espèces animales, en particulier les mammifères marins.