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Veau

Définition et informations «veau»

Le veau est le petit des bovins : vache, bison, buffle, zébu, etc. A l'issue de la gestation d'une durée moyenne de 9 mois, la vache donne, sauf exception, naissance à un seul veau à la fois. La mise-bas est appelée vêlage. Le vêlage pouvant durer plusieurs heures, à la naissance du veau, il est parfois nécessaire de lui apporter quelques soins immédiatement, pour lui dégager les voies respiratoires et le réchauffer : les vétérinaires parlent de réanimation du veau nouveau-né. Il est ensuite important de veiller à ce que la première têtée se déroule dans de bonnes conditions, pour faire en sorte que le veau absorbe le colostrum, indispensable à la mise en place de son immunité. Dans les jours qui suivent, en élevage allaitant (pour la viande), le veau est laissé avec sa mère, qui l'allaite. S'il en est séparé jeune pour être envoyé à la boucherie, on parle alors de veau "élevé sous la mère". En élevage laitier, le veau est séparé très tôt de sa mère, dont le lait est prélevé pour la consommation humaine. Les veaux laitiers sont donc élevés à part, soit à destination de la boucherie, soit pour devenir eux-mêmes des producteurs (femelles) ou des reproducteurs (mâles). Les jeunes veaux sont particulièrement sensibles aux troubles digestifs (diarrhées) et respiratoires (maladies virales). Les veaux peuvent également être sujets à des infections du nombril (ou ombilic) : les omphalites. Ces maladies peuvent généralement être évitées par des mesures de prévention adéquates : distribution du colostrum, hygiène, température et ventilation des bâtiments, qualité de l'alimentation.