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Vaccin

Définition et informations «vaccin»

Un vaccin est une substance destinée à être introduite dans l'organisme d'un animal pour stimuler chez lui une réaction immunitaire utile pour le protéger par la suite contre une maladie infectieuse. L'agent actif contenu dans un vaccin s'appelle un antigène. Il peut s'agir d'un microbe rendu innoffensif par des manipulations de laboratoire ou bien d'un morceau de microbe, qui n'a pas capacité à provoquer de maladie. Introduit dans le corps de l'animal vacciné, l'antigène provoque la formation d'anticorps spécifiques par le système immunitaire, sans provoquer la maladie. Par la suite, en cas de contact entre l'animal vacciné et le vrai microbe de la maladie, l'animal identifiera très vite le microbe grâce à ces anticorps vaccinaux. La réponse de l'organisme contre ce microbe sera beaucoup plus rapide et plus forte, permettant à l'animal de s'en débarrasser facilement. La vaccination est l'action de vacciner. Elle est le plus couramment réalisée par injection (une piqûre). Pour certaines maladies ou certaines espèces elles peut être réalisée par inhalation (les vétérinaires vaccinent parfois les veaux par le nez contre les maladies respiratoires) ou par voie orale (par la bouche : vaccin buvable pour les volailles / vaccination des renards sauvages contre la rage dans des boulettes de nourriture). Très souvent, au démarrage d'une nouvelle vaccination, une seule injection de suffit pas à entraîner une protection suffisante. Une deuxième injection quelques semaines plus tard est nécessaire. On parle de protocole de primovaccination, pour : "première vaccination". Par la suite, quand la vaccination est installée, pour rester efficace plus longtemps et entretenir un bon niveau d'anticorps, la plupart des vaccins nécessitent une nouvelle injection tous les 6 mois, tous les ans, ou à un intervalle plus important. Ces injections régulières sont appelées des rappels.