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Rage

Définition et informations «rage»

La rage est une maladie virale (provoquée par un virus) extrêmement grave, presque toujours mortelle, contre laquelle il n'existe pas de traitement efficace une fois qu'apparaissent les premiers symptômes. Elle se transmet généralement par contact avec la salive (morsure, léchage) d'un animal contaminé, malade ou encore en période d'incubation. Le renard a longtemps été le principal réservoir de la rage, mais la rage du renard est éradiquée depuis les années 90 et reste très surveillée. Le principal risque de contamination actuellement en France est représenté par des animaux (chiens et chats) rapportés illégalement de voyage dans un pays où la rage reste très présente (en particuliers les pays d'Afrique du Nord). Dans le cadre de la lutte et de la surveillance contre la rage, tout chien ou chat mordeur doit, selon la loi, obligatoirement être présenté chez un vétérinaire et faire l'objet d'une période de surveillance avec visite de contrôle. A la moindre apparition de symptôme l'animal ne doit surtout pas être euthanasié mais être isolé par le vétérinaire pour une observation très stricte et une enquête est conduite pour identifier toutes les personnes et les animaux qui ont été en contact avec lui et ont pu être contaminés. En période d'incubation (une dizaine de jours entre la morsure et les premiers symptômes), une injection de serum antirabique permet d'espérer la guérison, d'où l'importance de la surveillance des animaux suspects et de l'enquête ! Il existe heureusement un vaccin contre la rage. La vaccination contre la rage n'est pas obligatoire mais est conseillée pour les animaux qui voyagent ou sont en contact fréquent avec des congénères. Elle est généralement exigée sur les lieux d'accueil de vacances (camping, résidence...) et pour passer les frontières. La vaccination contre la rage doit être effectuée par un vétérinaire et est attestée par une mention sur le passeport de l'animal. Le rappel du vaccin antirabique est annuel.