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Protéine

Définition et informations «protéine»

Les protéines sont des molécules caractéristiques de la composition des êtres vivants. Elles se présentent sous forme de chaînes plus ou moins longues, composées de plusieurs acides aminés. Pour désigner les protéines de petites tailles, à chaîne courte, les termes de peptides ou de polypeptides sont parfois utilisés. Au sein des organismes vivants, les protéines jouent un rôle majeur : elles interviennent dans la structure des cellules et des organes, dans le transport d'autres molécules, dans la régulation des équilibres chimiques, la communication entre les cellule et les organes, etc. Les animaux doivent trouver dans leur alimentation les protéines dont ils ont besoin pour se développer et pour fonctionner. Pour désigner les protéines et calculer les besoins dans l'alimentation en diététique, le terme de protides est aussi souvent utilisé. Les protides, ce sont les protéines alimentaires.