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Ongle

Définition et informations «ongle»

Les ongles sont des extensions dures et protectrice des doigts produites par les cellules de l'épiderme. Les ongles sont principalement constitués d'une protéine particulière, la kératine. Ils sont également regroupés avec les autres protections de la peau (poils, plumes, etc.) sous l'appellation de phanères. Le mot ongle est habituellement réservé aux ongles humains dans le langage courant. Pour les animaux, selon les cas, le terme de griffe ou de sabot est plus souvent utilisé. Concernant ce dernier, le sabot, les espèces animales qui se déplacent anatomiquement sur le bout des doigts recouverts d'ongle, donc sur des sabots, sont parfois regroupées sous le terme 'ongulés', qui fait directement référence à l'ongle. Cette classification, explicite, mais peu précise et ancienne, qui regroupe des espèces très différentes (chevaux, bovins, éléphants...) tend toutefois à être abandonnée par les scientifiques.