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Lapin

Définition et informations «lapin»

Les races de lapin domestique descendent du lapin de garenne Oryctolagus cuniculus. Il s'agit d'un mammifère herbivore appartenant à l'ordre des lagomorphes. Le lapin n'est donc pas un rongeur même s'il partage certaines de leurs caractéristiques. Les races de lapin domestique ont été sélectionnées par l'homme pour la viande ou la fourrure. A ce titre, le lapin reste un animal d'élevage mais est également utilisé comme animal de laboratoire et est devenu plus récemment un animal de compagnie, particulièrement les races de lapins nains. Sur le plan alimentaire, le lapin est un herbivore strict. La base de son alimentation est composée de foin, complémenté par un apport de granulés industriels dont la composition est mieux adaptée aux besoins du lapin qu'un apport systématique de fruits et légumes frais qui peuvent être à l'origine de sérieux désordres digestifs. Le lapin est connu pour sa grande prolificité. La femelle n'est pas cyclée et peut se reproduire à partir de 15 à 20 semaines. La durée de gestation est très courte (environ 30 jours) et chaque portée peut comprendre jusqu'à 20 petits (plus couramment 5 à 10). La santé du lapin domestique est réputée fragile. Sa pathologie est dominée par les problèmes respiratoires, cutanés et digestifs. Le lapin est également la cible particulière de deux maladies virales très contagieuses : la myxomatose et la maladie virale hémorragique.