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Griffe

Définition et informations «griffe»

Les griffes sont des extensions dures des doigts de certains animaux, produites par les cellules de l'épiderme. Les griffes sont principalement constitutées de kératine : une protéine. Anatomiquement, les griffes sont l'équivalent des ongles humains ou de la couche supérieure des sabots des ongulés. On les regroupe sous l'appelation de 'phanères' avec les autres productions protectrices de la peau (poils, plumes...). Plus ou moins longues et pointues, souvent incurvées, les griffes jouent, selon les espèces, un rôle dans la locomotion (adhésion au support notamment pour grimper), la prédation (attraper et blesser les proies), la défense contre les prédateurs, l'alimentation (dépecage des proies), etc. Contrairement à celles du chien, les griffes du chat - comme celles d'autres félins - sont dites ' rétractiles ' : grâce à l'action d'un petit muscle et de plusieurs ligament, elles peuvent être ramenées vers l'arrière, sous la peau des doigts. Cette capacité a pour effet de limiter leur usure et l'élimage des pointes. Chez les animaux de compagnie (chiens, chats, lapins), la limitation de l'exercice entraîne fréquemment un défaut d'usure des griffes, qui doivent alors être régulièrement coupées et entretenues par le propriétaire, au risque de se casser et d'occasionner des blessures. Il existe des coupe-griffes ou coupe-ongles adaptés aux animaux. Votre vétérinaire saura vous conseiller et vous apprendre le bon geste. La suppression des griffes par une opération chirugicale est appelée onyxectomie. Sauf sur indication médicale précise, elle est fortement déconseillée chez le chien comme chez le chat chez lesquels elle provoque de fortes perturbations (l'animla a besoin de ses griffes). Pour cette raison, l'onyxectomie de convenance, assimilée à un traitement cruel, est interdite dans la plupart des pays européens, dont la France.