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Cochon d'inde

Définition et informations «cochon d'inde»

Le cochon d'inde ou cobaye est un rongeur de taille moyenne (habituellement une quinzaine de centimètres de longueur pour un poids de 500 à 800 grammes), au corps massif et aux pattes courtes, sans queue apparente. Son nom latin est cavia porcellus et il est originaire d'Amérique du Sud. Comme son nom de l'indique pas, il n'est donc pas apparenté au cochon et ne vient pas d'Inde ! D'abord élevé pour la viande puis comme animal de laboratoire, le cobaye est principalement devenu un animal de compagnie, couramment classé par les NAC (nouveaux animaux de compagnie). La sélection pratiquée par les éleveurs professionnels et les passionnés permet de distinguer aujourd'hui plusieurs races de Cochon d'inde, reconnaissables à la longueur, l'implantation et la couleur du poil. Même s'il peut être élevé en cage, aussi bien en ville qu'à la campagne, le Cochon d'inde est un animal fragile qui nécessite un entretien et des soins appropriés. Le Cochon d'inde doit être élevé dans un environnement tempéré (ni trop chaud ni trop froid), propre (litière très régulièrement nettoyée) et sec, avec un apport d'eau propre quotidien et sans excès alimentaire. Le Cochon d'inde est un herbivore strict dont l'alimentation est principalement constituée de foin, complétée de produits frais (fruits, légumes?) et/ou de granulés afin de lui assurer un apport suffisant en vitamines et notamment en vitamine C.