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Chien

Définition et informations «chien»

Le nom latin du chien est Canis lupus familiaris. C'est un mammifère de la famille des canidés, considéré par les scientifiques comme une sous-espèce descendant du loup Canis lupus. Très tôt domestiqué par l'homme (15 ou 16000 ans avant J.C.) pour la défense et la chasse, le chien a évolué au fil des millénaires en multiples races très différentes. Il existe aujourd'hui près de 350 races de chiens. Si le chien reste un précieux auxiliaire de sécurité, de chasse ou pour la surveillance des troupeaux, il est aujourd'hui essentiellement devenu un animal de compagnie. La France compte une population estimée à 8 millions de chiens. Le chien est considéré comme un animal social : son comportement est influencé par sa tendance naturelle à vivre en meute et par sa grande proximité avec l'homme. C'est également une espèce carnivore dite opportuniste (il ne mange pas que de la viande). L'alimentation du chien, même au sein du foyer, doit donc être adaptée à ses besoins. La chienne connaît environ deux cycles d'ovulation par an pendant lesquels elle est féconde. La gestation dure habituellement 63 jours et chaque portée peut compter jusqu'à une douzaine de chiots. La santé du chien est devenue au XXème siècle un des domaines d'exercice principaux des vétérinaires. La médecine canine a connu un développement spectaculaire.