> > Chat

Chat

Définition et informations «chat»

Le nom latin du chat domestique est Felis silvestris catus. C'est un mammifère de la famille des félidés, considéré par les scientifiques comme une sous-espèce du chat sauvage Felis silvestris. Domestiqué par l'homme plus tardivement que le chien (8000 à 10.000 ans avant J.C.), probablement pour chasser les rongeurs, le chat a évolué au fil des millénaires et est devenu essentiellement un animal de compagnie. Il existe de nos jours une cinquantaine de races de chats différentes. Depuis quelques années, La France compte plus de chats que de chiens, pour une population estimée à 9 millions de chats. Le comportement du chat est très influencé par la préservation et la défense de son lieu de vie : son territoire. Ce n'est toutefois pas un animal strictement solitaire. Il peut vivre en groupes structurés et peut évidemment entretenir une relation particulière avec l'homme. C'est également un prédateur, carnivore moins opportuniste que le chien (il ne mange pas beaucoup d'autres choses que de la viande). L'alimentation du chat, même au sein du foyer, doit donc être adaptée à ce besoin. Le chat est un animal prolifique. La chatte connaît de nombreux cycles d'ovulation saisonniers, de mars à octobre. C'est la période des chaleurs, pendant lesquels elle est féconde. La gestation dure environ 63 jours et chaque portée peut compter jusqu'à une dizaine de chatons. La santé du chat, comme celle du chien, est devenue au XXème siècle un des domaines d'exercice principaux des vétérinaires. La médecine féline a connu un développement spectaculaire.