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Animal de compagnie

Définition et informations «animal de compagnie»

On appelle animaux de compagnie tous les animaux élevés et entretenus par l'homme pour son agrément, en tant que compagnon de vie. En premier lieu, les chiens et les chats. Sont exclus de cette définition les animaux d'élevage, qui sont élevés pour leur production de viande, lait, laine ou oeufs, ou à des fins agricoles (chevaux de trait, chiens de troupeaux), les animaux de spectacle ou de cirque, les animaux de laboratoire et bien sûr les animaux appartenant à la faune sauvage (y compris ceux élevés en captivité dans les parcs zoologiques). On estime qu'en France 2 foyers sur 3 possèdent des animaux de compagnie, dont près de 18 millions de chiens et chats. A ces derniers s'ajoutent, les nouveaux animaux de compagnie ou nac (oiseaux, poissons, rongeurs, reptiles...). Depuis quelques années, le cheval a tendance à devenir lui aussi un animal de compagnie, logé et nourri à proximité du foyer de ses propriétaires. Enfin, certains animaux d'élevage peuvent parfois être entretenus comme des animaux de compagnie : moutons, chèvres, cochons exotiques, etc.